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  몰랐다. 귀여워 할 줄만 알았지 곤란이 몸이 노래지고 있다는 사실을 나는 몰랐다. 잘 자는 줄만 알았지 기력이 없어서 쳐지는 것인줄 몰랐다. 곤란이가 태어난 지 일주일이 되던 날, 아기를 출산한 산부인과에서 전화가 걸려왔다. 전날 했던 여러 검진 결과가 나왔는데 아기의 황달 수치가 ’20.2’로 너무 높다고 했다. 어서 소아과에 가서 다시 검사를 해보고 심하면 입원하란다. 산후조리원에서 전화를 받고 어리둥절했다.


 황달, 황달이라. 정상적으로 태어난 신생아 60%가 생후 첫 주 내에 겪는 병이라고 하니 일단 너무 걱정은 하지 않기로 했다. 경험 많은 산후조리원 직원들은 "황달은 잘 먹이고 잘 싸게 해서 시간이 좀 지나면 저절로 낫는다"며 "모유수유를 잠시 중단하고 분유를 먹여보라"고 말했다. 하지만 산후조리원 원장은 "의사가 재검을 받으라고 했고 수치가 워낙 높으니 꼭 병원에 가야한다"고 말했다. 쬐그맣고도 쬐그만 아기를 데리고 병원에 가기가 너무나도 싫었지만 별 수 없었다. 산후조리 중인 내 몸에 바람이 들까 꽁꽁 싸매고, 또 아기도 겹겹이 싸안은 뒤 소아과로 달려갔다.


 소아과에서 간호사는 곤란이의 발뒤꿈치를 찔러 황달수치를 검사했다. 곤란이가 자지러지듯 울었다. 순간, 처음으로 느껴보는 전기 자극이 가슴팍을 관통했다. 아팠다. 너무 아팠다. 가슴이 아프고 순식간에 눈시울이 뜨거워졌다. 우는 아기 옆에 서서 주룩주룩 울었다. 아기의 황달 수치는 19.1. 의사는 큰 병원에 가서 당장 입원을 하라고 했다. 며칠 잘 먹이며 지켜보면 안되겠냐고 물으니 "황달 수치가 이렇게 높으면 아기 뇌에까지 이상이 생길 수 있는데 그래도 지켜볼거냐"며 목소리를 높였다.


 큰 병원 응급실로 달려갔다. 응급실에서 곤란이는 다시 자지러지며 몇몇 검사를 마친 뒤 입원실로 올려보내졌다. 216호실 안에는 아픈 아이들이 여기저기서 울고 있었다. 곤란이는 광선 치료를 위해 알몸으로 인큐베이터에 들어갔다. 강한 빛에 시력이 상하지 않도록 눈을 가리고 발에는 수액을 꽂고 팔에는 피검사용 바늘을 꽂았다. 눈과 손, 발이 꽁꽁 묶인 채 곤란이는 서럽게 울었다. 인큐베이터 옆에 서서 나는 하염없이 울었다. 미안하다, 미안해. 엄마가 아프게 해서 미안하다.

 

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  연락을 받고 달려온 친정 엄마와 남편과 함께 새벽까지 곤란이의 옆을 지켰다. 곤란이는 인큐베이터에서 외롭게 오줌을 싸고 분유를 먹었다. 그 모습을 보고 있자니 아직 회복되지 못한 몸이 부들부들 떨렸다. 친정 엄마는 또 그런 나를 걱정했다. 결국 남편에게 아기를 맡기고 홀로 산후조리원으로 돌아와 울다가 잠이 들었다. 아기의 기저귀를 갈고 분유를 먹이며 밤을 샌 남편은 아침에 "곤란이 황달 수치가 밤 사이 많이 내려갔다"며 "이제 울지 말고 좀더 강한 부모가 되자!"는 문자를 남긴 뒤 출근을 했다.


 빠른 회복으로 곤란이는 이틀만에 퇴원을 했다. 이틀만에 인큐베이터 안에서 아기를 꺼내 젖을 물리는데 축 처져있던 아기가 눈도 못 뜬 채 젖꼭지를 허겁지겁 빨았다. 아아, 나의 아가야. 큰 병도 아니었고 그리 힘든 치료도 아니었다. 그러나 생후 일주일만에 겪은 이 일을 통해 깨달았다. 곤란이가 아프면, 나 도 아프다. 네가 아프면 나는 너무 아프다. 아픈 아이를 둔 엄마들은 얼마나 고통스러울까. 그 마음을 그리도 절절하게 느껴보긴 처음이다. 조금씩 엄마가 되어가는가 보다.

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임지선 기자
<한겨레21> 기획편집팀, 사회팀, <한겨레> 사회부 24시팀을 거쳐 현재 오피니언넷부에서 일하고 있다. “결혼 생각 없다”더니 한 눈에 반한 남자와 폭풍열애 5개월만에 결혼. 온갖 닭살 행각으로 “우리사랑 변치않아” 자랑하더니만 신혼여행부터 극렬 부부싸움 돌입. 남다른 철학이라도 있는양 “우리부부는 아이 없이 살 것”이라더니 결혼 5년만에 덜컥 임신. 노키드 부부’로 살아가려던 가련한 영혼들이 갑자기 아기를 갖게되면서 겪게되는 좌충우돌 스토리를 나누고자 한다.
이메일 : sun21@hani.co.kr      
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