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어마무시하게 아팠다.

 

온 몸의 관절이 들쑤시고 무릎은 시리고

걸을 때 마다 발바닥이 찌르는 듯 아팠다.

 

손과 손목과 팔꿈치가 다 같이 아픈 날에는

팔을 접거나 드는 것이 너무나 고통스러워서

아이들 밥을 뜨고 양치질을 하고 옷을 벗고 입는 작은 일들이

하염없이 힘들었다.

 

목은 점점 더 뻣뻣하게 굳어가서 돌리기가 힘들고

음식을 먹을 때 마다 턱에 날카로운 통증이 꽂혔다.

 

어디 하나 마음 놓고 쓸 수 있는 신체 부위가 없을 뿐더러

통증은 점점 더 넓고 깊게 몸의 구석구석을 파고들었다.

 

비참하고 답답하고 슬프고 무서웠다.

그 와중에 곁에 있는 아이들을 돌보느라 더 힘들었다.

       

부모님께는 류마티스 관절염에 걸렸다고 커밍아웃을 하기는 했지만

얼마나 아픈지, 얼마나 생활이 불편한지는 말씀드리지 않았다.

멀리 계신데 얘기해봐야 걱정만 잔뜩 하실 것 같아서였다.

지금도 무리해서 손을 쓰거나 조금 쌀쌀한 곳에 있었던 다음 날은

팔꿈치부터 손가락까지 떨어져나갈 듯이 아파서

바다야, 엄마 이것 좀 도와줘.”

바다야, 엄마 저것 좀 갖다 줘.”

바다야, 엄마 물!”

하고 바다의 손을 빌리며 한나절을 보낸다.

 

왜 자꾸 자기를 시키느냐고 뭐라고 하더니

저번에는 자다가 일어나서 내 몸에 이불을 살포시 덮어줬다.

이불을 안 덮고 자서 관절이 너무 아프다고 남편한테 했던 말을 듣고.

    

 

아파서 불편하고 아파서 못 하는 게 참 많다.

제주도에 살면서 지금까지 바다 수영 한 번 제대로 못 했고

한 여름에도 관절이 쑤셔서 긴 팔, 긴 바지를 입고 다녔다.

아름다운 오름과 올레 길도 실컷 못 걸었다.

아이들 맛있는 간식도 못 만들어주고

신나게 춤도 못 춘다.

 

이런 것들을 생각하면 할수록 마음이 너무 괴로워서

집에서 쑥 찜질을 하는 시간에 고마운 것들을 하나씩 찾기 시작했다.

 

남편이 집 안의 살림을 도맡아서 해주는 덕분에 그야말로 호강을 하고 있고

내 삶이 느려진 덕분에 아이들을 더 많이 바라보게 되었고

늘 할 일이 많아서 진득하게 읽기가 힘들었던 책을 마음 모아 읽게 되었고

지금 여기에 조금 더 온전히 집중하게 되었다.

무엇보다 좋은 선생님을 만나 쑥 치료를 받으면서 몸이 조금씩 나아지고 있.

 

그래,

고마운 것이 이렇게나 많다.

 

어제는 내 나이 30대, 바다와 하늘이가 한참 자라고 있는 지금

나에게 찾아와 새로운 삶을 경험하게 해주는 류마티스 관절염이 고마웠.

.

나는 오늘 또 고마움을 찾을 것이다.

그래서 놓치기 쉬웠던 내 삶의 소중하고 빛나는 것들을 발견하고 즐길 것이다.

 



참, 아파서 고마운 지금이다.

 

 

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최형주
이십 대를 아낌없이 방황하고 여행하며 보냈다. 서른 살이 되던 해에 시골 대안학교로 내려가 영어교사를 하다가 남편을 만나 결혼했고 지금은 두 딸 바다, 하늘이와 함께 네 식구가 제주 서귀포시 남원읍에 살고 있다. 부모님이 주신 '최형주'라는 이름을 쓰다가 '아름다운 땅'이라는 뜻의 '지아'에 부모님 성을 함께 붙인 '김최지아'로 이름을 바꾸었다. 베이비트리 생생육아에 모유수유를 하며 겪은 에피소드를 그림과 글로 표현한 ‘최형주의 젖 이야기'를 연재 완료하였다.
이메일 : vision323@hanmail.net      
블로그 : https://blog.naver.com/jamjamlife

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