필규 4.jpg

 

유난히 친구네 집에 가서 자고 오는 것을 좋아하는 아이가  있는가 하면

다 크도록 집 아닌 곳에서 자는 일을 아주 아주 싫어하는 아이가 있다.

우리집 큰 아들 필규는 딱 두번째 경우다.

친구네집에 놀러가는 것은 좋아해도 자고 오는 것은 질색을 했다.

친구네 집 뿐만 아니라 엄마가 같이 가지 않으면 친지 집에 가서

자는 일도 싫어했다.

막내를 낳고 얼마되지 않아 구정이 와서 남편과 아들만 설쇠러

강릉 시댁에 보냈는데 기어코 그날 밤에 집으로 와 버린 아들이었다.

새벽같이 운전해서 대관령을 넘었던 남편이 한밤중에 아들과 같이

집에 나타났을때의 낭패감이라니...

최소한 그런 경우엔 그냥 엄마없이도 하루 정도는 아빠와 잘 수 있으면 했건만

아들에게 그런 일은 너무나 힘든 모양이었다.

 

친한 친구가 우리집에 자러와도 친구랑 단 둘이서 자는 법이 없었다.

그렇게 좋아하는 사촌형아들이 집에 놀러와서 자고 가도 밤 늦도록

함께 히히덕 거리다가 정작 잘때는 내 옆으로 기어들어오곤 했다.

네살 다섯살도 아니고 열살이 넘도록 아들은 변함이 없었다.

그러다보니 1년에 두번씩 학교에서 떠나는 단체 여행을 갈때도

설레거나 기뻐서 떠난 적이 없었다.

버스에 올라서도 밖에 서 있는 나를 보며 고개를 푹 숙이고

몇 번은 기어코 눈물바람으로 떠나는 바람에 내 가슴을 에이게 하던 아들..

 

엄마를 너무나 좋아하는 마음이야 이해할 수 있지만 이제 여행이나

친구네 집에서 자고 오는일, 최소한 사촌 형아네 집에 가서 자고 오는 일

정도는 어렵지 않게 해 줄 때가 되지 않았을까, 도대체 그런 날은 내게

언제나 올까... 기다리고 기다렸는데 지난 일요일 아들은 저 혼자 집을 나갔다.

가방에 속옷과 칫솔을 챙겨들고 경기도 양주에 있는 둘째 이모네 집으로

저 혼자 떠난 것이다.

 

저보다 두살, 네 살 위인 사촌 형아들을 필규는 아주 좋아한다. 형아들이

우리집에 오면 종일 신이나서 그 곁을 떠나지 않고 재미나게 논다.

조카들도 우리집에 오는 것을 좋아해서 둘이 전철을 타고 먼 길을 돌아

우리집에 자주 놀러오곤 했다. 형아들이 갈때는 아쉬워하며 더 놀고 싶다고

속상해 하던 필규는 지난 달 모처럼 운전을 해서 아이들과 함께 갔던 이모네 집에서

저 혼자 남아 하루 자고 오겠다는 말로 나를 놀래키더니 이번엔 저 혼자

전철을 타고 이모네 집에 가서 자고 오겠다는 말로 나를 정말 깜짝 놀라게 했다.

 

방학이 두 달이 되어 가면서 무료하기도 했을 것이다. 그나마 이따금 어울려 놀던

동네 친구들이 다니는 일반학교가 얼마전에 개학을 하면서 필규는 한층 더 심심해 했다.

집에서 매일 어린 두 여동생과 아웅다웅 다투는 일도 지겨워지고 뒹굴거리는 제게

쏟아지는 엄마의 잔소리도 싫었을 것이다.

주말 오전 갑자기

'엄마, 나 양주에 가서 자고 와도 되요?' 하는 것이다.

'너 혼자?'

'네. 전철타고 가지요 뭐..'

'정말?'

속으로 쾌재를 부르는 마음을 애써 숨기고 나는 바로 양주에 전화를 걸어

이 소식을 전하고 짐을 챙겨 주었다. 아들은 가방에 교통카드를 챙기고

집을 나섰다.

현관에서 내게 몇 번이나 뽀뽀를 하긴 했지만 전철역까지 데려다 주는

아빠의 차에 훌쩍 올라 손을 흔들며 사라졌다.

그래도 조금 걱정이 되어 내 핸드폰을 쥐어 보냈는데

전철 탔다고 전화하고, 환승한다고 전화하고, 도착해서 마을버스 기다리고

있다고 전화하고 다 왔다고 또 전화를 했다.

경기도 양주의 이모네집 까지는 전철 시간만 해도 적지 않게 걸리는데다

내려서는 마을 버스를 타고 한참 가야하는 먼 길인데 아들은 어느날 갑자기

집을 나서 저 혼자 가 버린 것이다.

그러더니 그 다음날 오전 여덟시 넘어 벌써 아침밥을 다 먹었다고 전화를 해 왔다.

집에서는 오전 열시는 되야 일어나던 녀석이 부지런한 이모네 집에서는

아침 일찍 일어나 그 시간에 벌써 밥까지 먹은 모양이었다.

한 술 더 떠서 오후에는 하루 더 자고 가도 되냐고 전화가 왔다.

좋아 죽을 뻔 했다.

 

방학 내내 세 아이와 하루 종일 지내는 일에 지쳐있던 내겐 그야말로 단비같은 소식이었다.

제일 까다롭고 목소리 크고 고집 센 아들이 없는 집에서 나는 두 딸과 알콩달콩 재미나게

보냈다. 우리끼리 산책도 가고 여동생들이 좋아하는 영화도 보고 두 딸들 일찍 재워놓고

남편에게 은근한 눈빛을 보내기까지...ㅋㅋ

 

아이들은 정말이지 완만한 곡선을 이루며 자라는 것이 아니라 도무지 발전이없는 것 처럼

평행선을 달리다가 어느날 갑자기 다음 계단으로 올라가 있어서 부모를 놀라게 하는데

아들이 자라는 모습이 딱 그렇다.

이 나이가 되면 이 정도 모습은 보이겠지.. 하는 내 예상이 맞는 법이 별로 없었는데

어느날 갑자기 그 다음으로 펄쩍 뛰어  오르곤 했다.

 

그렇게 엄마 떨어져 자는 것을 힘들어 하던 아들이 이젠 제 발로 다른 집으로

자러 나간다. 하루가 이틀이 되고 이젠 며칠이라도 제가 좋으면 머무르다 올 모양이다.

아들의 변화에 발 맞추어 남편은 아들과 둘이 떠나는 여행도 생각하고 있다.

이거 정말 오래 바래왔던 일이었다.

 

필규 5.jpg

 

내 품에서 벗어나기를 오래 기다려왔는데 갑자기 저 혼자 성큼 성큼 집 나서는 아들이

기특하기도 하고 이러다가 훌쩍 제 세상으로 가버릴 것 같아 미리 가슴도 서늘해진다.

 

열 두살..

그래, 그래.. 적은 나이가 아니구나.

엄마 눈엔 늘 철부지 같아도 속으로는 매일 매일 스스로 여물고 있었겠지.

그동안 엄마랑 끈끈하게 지내왔던 시간들이 어느새 이렇게 스르르 저 혼자

일어설 수 있도록 단단한 마음을 심어 주었는지도 모른다.

 

부랴 부랴 마음 준비를 해야겠다.

기쁘고, 또 짠하구나.

 

 

 

 

 

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신순화
서른 둘에 결혼, 아이를 가지면서 직장 대신 육아를 선택했다. 산업화된 출산 문화가 싫어 첫째인 아들은 조산원에서, 둘째와 셋째 딸은 집에서 낳았다. 돈이 많이 들어서, 육아가 어려워서 아이를 많이 낳을 수 없다는 엄마들의 생각에 열심히 도전 중이다. 집에서 아이를 낳고 키우는 경험이 주는 가치, 병원과 예방접종에 의존하지 않고 건강하게 아이를 키우는 일, 사교육에 의존하기보다는 아이와 더불어 세상을 배워가는 일을 소중하게 여기며 살고 있다. 계간 <공동육아>와 <민들레> 잡지에도 글을 쓰고 있다.
이메일 : don3123@naver.com      
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