전문가칼럼

천식? 기관지염? 세기관지염?

김우경 2015. 04. 16
조회수 3936 추천수 0
민들레홀씨.JPG » 한겨레 자료 사진.

우리 아이는 천식, 기관지염, 세기관지염(모세기관지염)으로 선생님마다 진단이 서로 다르게 나타나는데 어떤 말을 믿어야 하나요?

나이가 어릴수록 천식을 진단하기가 그만큼 어렵기 때문에 선생님마다 다르게 말씀하실 수 있습니다. 소아 천식의 진단이 어려운 이유는 첫째, 소아기에는 어른에 비해 천식과 비슷한 증상을 나타내는 병들이 많기 때문입니다. 예를 들어 만 2세 미만의 소아들에서 흔히 볼 수 있는 세기관지염은 그 증상이 천식과 동일합니다. 

둘째, 천식의 증상이 성인처럼 특징적이지 않은 경우가 많습니다. 예를 들어 성인 천식에서 보는 천명음, 야간기침 등이 소아에서는 전형적으로 나타나지 않는 경우가 있습니다. 

셋째, 천식이라는 질환이 특정한 검사에 의해 확진을 할 수 있는 질환이 아닌데다가 기관지유발시험이나 피부단자시험과 같은 보조적인 진단방법이 소아 특히 영유아에서는 적용하기 힘들고 혹시 억지로 검사를 해서 양성 반응이 나타났다고 하더라도 그 결과가 신빙성이 없기 때문입니다. 

따라서 천식을 확실하게 진단할 수 있는 가장 좋은 방법은 소아 알레르기 전문의가 일정 기간 동안 병의 경과를 관찰하는 일입니다. 천식은 비교적 특징적인 증상과 진찰소견이 자주 재발되기 때문에 좀더 시간적인 여유를 가지고 지켜보면 환자가 가지고 있는 질환이 천식인지, 아니면 천식과 비슷한 다른 질환인지를 구별해갈 수 있습니다.


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김우경
한림대학교 의과대학 졸업. 미국 위스콘신주립대학교 병원에서 알레르기 호흡기 바이러스학 연구. 현재 인제대학교 서울백병원 소아청소년과 교수, 알레르기 호흡기 연구소 소장, 대한 소아알레르기 호흡기학회 전산정보이사, 대한천식알레르기학회 홍보위원, 대한의학회 건강정보심의위원 등을 맡고 있다. 저서로는 <소아과학>, <소아 알레르기 호흡기학>, <천식과 알레르기질환>, <어린이 청소년 천식 바로 알고 바로 치료하자>, <소아청소년 천식 진료가이드라인>, <소아청소년 아토피피부염 가이드라인>, <산림치유> 등이 있다.
이메일 : ped3@lycos.co.kr      

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