전문가칼럼

자연은 몸과 마음의 비타민

김영훈 2016. 05. 30
조회수 7375 추천수 0

05574938_P_0.JPG » 한겨레 자료 사진.

레오나르도 다빈치는 어릴 적부터 인간은 새처럼 날 수 없을까?”라고 궁금해 했었다. 주변 사람들은 다빈치의 호기심을 허황되다고 생각했다. 그러나 다빈치는 다른 사람을 의식하지 않고 새처럼 날 수 있는 도구를 만드는데 몰두하여, 그 설계도를 우리에게 남겨놓았다.

알버트 아인슈타인도 다르지 않다. 그는 우주를 관통하는 법칙이 있다고 믿었다. 그는 우주의 질서가 아주 분명하고 단순할 것이라고 호기심을 보였는데, 그것이 상대성 이론을 세우는 디딤돌이 되었다

아이들은 인간뿐 아니라 주위의 모든 것에 대해 관심을 보인다. 흔히들 산이나 바다를 자연이라고 하지만, 자연은 기후나 환경 보존, 우주적인 것에까지를 포함한다. 아이들은 자연에 대한 관심과 호기심을 보이며, 동물이나 식물을 특히 좋아한다. 또한 이들을 돌보는 것을 좋아하며, 실제로 잘 보살피고 키울 수 있다. 이러한 관심은 동물이나 식물의 분류체계까지 확장이 되며, 동물이나 식물의 자세한 생김새나 식습관, 서식지 등과 같은 구체적인 특징들에 호기심을 보인다. 아이들은 이들의 공통점과 차이점을 잘 관찰하며, 기준에 따라 체계적으로 분류까지 한다. 아이들이 이렇게 자연을 이해하게 되면, 그것을 바탕으로 주변의 특징을 관찰하고 탐구하는 활동이 강화됨으로써 일상에서의 관찰력과 탐구력이 높아진다.


자연은 면역력을 높인다. 조기교육의 아버지라고 불리우는 칼비테는 다른 아이보다 늦된 아들의 건강을 지켜주기 위하여 일찍부터 자연을 접하게 하였다. 활동하기 편하도록 헐렁한 옷을 입히고, 햇볕이 따뜻하고 바람이 가볍게 부는 날에는 신선한 공기를 마음껏 마시도록 일부러 마당에서 재우기도 했다

또한 틈만 나면 꽃과 나무를 보여주고 시냇가에서 물놀이를 하게 하였다. 일광욕은 면역력에는 필수적인 요소이다. 평소 일광욕을 통해 피부를 단련시켜두면 감기나 알레르기 질환에 잘 걸리지 않는다. 햇빛을 쬐면 인체 내에서 자체 생성되는 비타민 D가 성장기 아이들의 뼈와 치아 발육을 돕고 면역력을 높이는 작용을 한다. 또한 면역력이 높아지면 천식과 기관지염을 앓는 아이도 건강이 좋아질 수 있다.

04221843_P_0.JPG » 한겨레 자료 사진.

아이들은 여행을 좋아한다. 내 아이들도 여행을 좋아하였다. 아이들과 여행을 해보면 아이는 최고의 여행 동반자라고 할 수 있다. 아이들의 시각은 유니크하여 자연을 새롭게 해석할 때가 많다. 부모는 사진 한 장 찍으면 끝나는 곳에서 아이들은 수십분을 보낸다. 아이들이 좋아할 줄 알았던 곳에선 언제 집에 가냐고 투덜거리기도 한다. 아이들은 여행을 통하여 새로운 곳에서 새로운 사람들을 만나고 새로운 음식을 먹고 새로운 문화를 접한다

아이들은 호기심이 많고 새로운 것을 경험하는 것을 좋아하는데 여행은 아이의 뇌를 새롭게 재구성한다. 여행은 아이에게 단순한 경험이 아니라 최고의 교육이다. 타고르는 12세가 되었을 때 아빠와 함께 4개월 동안 히말라야 산으로 여행을 한 적이 있는데, 이 여행이 자신의 문학적 감성을 기르고, 다른 사람과 교류하는 법을 익히는데 중요한 역할을 하였다고 회고하고 있다

 

긴 여행은 스트레스를 줄여준다. 아이들은 일상에서 스트레스를 많이 받으면 공격성과 폭력성이 강해진다. 이 때 아이들과 긴 여행을 하자. 아이들은 산이나 바다가 주는 해방감에 젖어 물놀이도 하고 모래놀이도 즐겁게 할 것이다. 아이는 자연의 힘 때문에 순한 아이가 되고, 더 밝고 적극적인 아이로 변할 수 있다. 모르는 사람에게 수줍은 반응을 보이는 아이라도 여행지에서는 모르는 아이에게 말을 건네기도 한다

부모는 긴 여행을 할 때면 보고가야 할 것, 해야할 것의 리스트가 있어서 욕심을 부리기 일쑤다. 그러나 여행은 아이와 부모에게 충만한 감성과 자유로움을 주고, 행복함을 주는 것이어야 한다. 자꾸 아이에게 뭔가 기억하게 하려하고, 공부시키려 하면 아이에게 여행은 즐겁지 않다. 긴 여행을 다녀와서 아이가 굳이 뭔가 기억해내지 못해도 억울해하지 말자. 부모가 여행을 아이에게 바쁜 일상에서 벗어나 멍때릴 시간을 주는 것으로 생각한다면, 아이에게 따라다니는 일상의 스트레스도 다 날아간다.

 

[자연을 온몸으로 느끼게 하라]

 

아이들은 자연에서 온 몸으로 논다나무도흙도곤충도숲속에서 만나는 모든 것이 아이들의 학습거리이다아이들이 주체가 되어 자연물과 스스로 대화하고자연물을 통하여 다양한 놀이를 하자부모는 단지 아이들의 활동이 보다 재미있고확장될 수 있도록 도와주면 된다.


첫째, 계절별로 자연을 만나라. 

계절별로 달라지는 자연과 만나면 아이들은 자연의 변화에 대한 호기심을 갖게 된다봄에는 새로 돋아나는 새싹과 새로 핀 꽃들을 만나게 하고여름에는 매미와 다양한 곤충들을 관찰할 수 있는 기회를 주자가을에는 가까운 산의 숲으로 함께 가서 풍성한 열매들을 직접 보고겨울에는 벌거벗은 나무들과 눈의 결정고드름을 관찰할 수 있다.

 

둘째, 숲에서 보물찾기놀이를 하자.

숲에는 보물이 널려있다숲에서 만나는 다양한 것들을 아이 마음대로 만지게 하고때로는 특별한 모양의 돌이나 잎사귀도토리나 밤송이 같은 열매를 찾아보자주어진 과제물을 찾는데 열중하다보면 어느새 자연과 친밀해질 것이다.

 

셋째, 작물을 키워보자.

봄이 되면 아이들은 텃밭에서 직접 씨를 뿌릴 수 있다그리고 작물을 가꾸고잡초를 뽑고수확을 하자땀 흘려 수확하는 기쁨과 보람을 알게 될 뿐 만 아니라 자연에 대한 관심과 애정이 샘솟을 것이다작물을 키워보면 자연의 작은 부분까지 관심을 보이고계절에 따른 변화에도 민감해진다흙을 만지고풀을 뽑는 과정에서 흙의 소중함을 알고기다림과 여유를 스스로 알게된다.

 

넷째, 자연을 이용한 놀이를 즐기자.

비가 오는 날에 집 앞에 컵을 내놓고비가 얼마큼 왔는지 직접 측정해 보자나뭇잎솔방울나뭇가지까지 자연물을 원하는 색에 찍어서 미술놀이를 할 수도 있다아이는 일률적이지 않은 자연물을 이용하여 표현하면서 여러 가지 느낌을 창의적으로 표현할 수 있게 된다.

 

다섯째, 자연현상을 예측해보자.

흔히 볼 수 있는 물체들나뭇잎도토리나무 등은 물에 뜨고돌멩이나 흙 등은 가라앉는다다양한 자연재료를 가져다가 어떤 것이 물에 뜨고 가라앉을지 예측해보고실행해 보자이 과정을 통해 아이는 가정을 하고 추론을 하며 생각하는 힘을 기를 수 있다.

 

여섯째, 다양한 방법으로 자연을 만나게 하자.

당장 산이나 바다에 여행을 가지 않더라도 자연과 환경에 대한 책과 영상 자료를 접하자이때의 정보를 바탕으로 갯벌의 생태를 직접 체험하고별자리를 본다면아이의 탐구력과 관찰력을 높아질 것이다또한 체험 후에는 보고 경험한 내용을 그림이나 글로 기록하게 하자



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김영훈
가톨릭대 의정부성모병원 소아청소년과 및 소아신경과 전문의. ‘부자 아빠’가 대세이던 시절, 그는 “아이 발달에 대해 잘 모르고 하는 소리”라 말했다. 돈 버느라 아이와 함께 하지 못하는 아빠 보다는 ‘친구 같은 아빠’가 성공하는 아이를 만들 수 있다고 생각했기 때문이다. 실제로 아빠가 육아에 적극적으로 참여할수록 아이의 인성은 물론 두뇌도 발달한다. 6살 이전의 아이 뇌는 부모의 양육방법에 따라 엄청난 차이를 보인다고 그는 강조한다. ‘베이비트리’ 칼럼을 통해 미취학 아이들의 발달 단계에 맞는 제대로 된 양육법을 소개할 계획이다. <아이의 공부두뇌>, <아이의 공부의욕>, <아이가 똑똑한집 아빠부터 다르다> 등의 책을 펴냈다.
이메일 : pedkyh@catholic.ac.kr       트위터 : pedkyh      

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