전문가칼럼

키 크는 주사, 오해와 진실

신혜정 2014. 12. 26
조회수 11537 추천수 0
04494545_P_0.JPG » 한겨레 사진 자료

성장 클리닉을 찾는 부모님들이 가장 궁금해 하는 것 중에 하나가 키 크는 주사를 맞으면 정말 키가 크기는 크는 것인가 하는 것입니다. 답변은 그리 간단치가 않은데 이유는 키 크는 주사가 대체 무엇을 말하며 어떤 이유로 치료를 하였는가에 따라 설명이 각각 달라질 수 있기 때문입니다. 예를 들어 감기에 걸렸는데 이 약을 먹으면 나아지는가라는 질문에 대부분의 경우는 그렇지만 일부에서는 감기약을 먹어도 폐렴으로 진행되거나 중이염과 같은 합병증이 생기기도 하는데 그렇다고 해서 감기약이 효과가 없는 것이라 할 수는 없기 때문입니다. 

우선 오늘은 키 크는 주사의 정체에 대해 먼저 알아봐야 하겠습니다. 흔히 성장호르몬 주사라고 합니다. 그런데 일부 부모님들은 성조숙증 치료제를 키 크는 주사로 알고도 계십니다. 그래서 아이의 키를 키워주고 싶은데 성장호르몬 주사는 가격도 비싸고 하니 생리를 안 하게 하는 주사 혹은 사춘기를 늦추는 주사를 맞혀 키를 커지게 할 수는 없느냐는 질문을 자주 받게 됩니다. 

성장 호르몬과 성조숙증 치료제 모두 호르몬제이며 주사제이고 궁극적으로는 키에 도움이 된다는 공통점을 갖고는 있습니다. 그러나 성장 호르몬과 성조숙증 치료제는 그 성분과 작용 방법이 완전히 다른 치료제입니다. 성장 호르몬은 현재 상황에서 아이가 성인이 되었을 때 예측되는 키가 작게 예상이 될 경우 그 예상치 보다 커지라고 맞혀주는 치료제입니다. 성조숙증 치료는 사춘기가 일찍 시작됨으로써 원래 아이가 성인이 되었을 때 예측되는 키보다도 작아질 것을 고려하여 치료하는 것입니다. 즉 성장 호르몬은 예측치보다 더 커지라고 하는 치료라면 성조숙증 치료는 예측치 보다도 적어지는 것을 예측치 만큼 끌어 올려주고자 하는 치료입니다. 

그렇다면 성장호르몬과 성조숙증 치료를 어떻게 구별하여 적용하는가하는 의문이 생기실겁니다. 가장 간단한 대답은 “성장호르몬 치료는 성장 호르몬이 부족한 경우에 하고 성조숙증 치료는 성조숙증을 진단 받은 경우에 한다”입니다. 성조숙증을 언제 의심하여야 하고 의심이 되면 어떤 검사를 통해 진단하는지에 대해서는 앞의 기고 글에 있으므로 참고하시면 되겠습니다. 성장 호르몬이 부족한지는 어떻게 의심하고 어떤 검사를 하는지도 앞의 글들을 참고하시면 되겠습니다. 실제로 어떤 질환에서 성장호르몬을 사용하는지 그리고 그 효과는 어떠한지에 대해서는 다음 글에서 하나씩 소개하도록 하겠습니다.


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신혜정
연세대 의대를 졸업하고 연세의료원 소아청소년과에서 전공의 과정 및 소아내분비 전임의 과정을 수료했다. 영유아 검진, 학생건강 검사 및 소아청소년 검진 등을 토대로 소아비만, 저신장증 및 성조숙증에 대해 연구했으며, 스탠포드대학 어린이병원 소아내분비과 및 스웨덴 웁살라대학 소아내분비과에서 연수했다. 현재 국립의료원 소아청소년과에서 성장/비만클리닉을 운영 중이며, 연세대학교 의과대학 소아과교실 외래부교수를 연임하고 있다. 저서로는 <목 속에 감춰진 비밀>, <만화로 알기-선천성 부신피질과형성증, 소아당뇨> 등이 있다.
이메일 : hyejungshin@empal.com      

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