전문가칼럼

성조숙증 치료 안전한가요?

2014. 07. 30
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 03855017_P_0.JPG » 한겨레 사진 자료 ::


'성조숙증 치료가 안전한가'에 대해 설명하려면 우선 '어떻게 치료를 하는가'에 대해서 알아야 할 것 같습니다. 성조숙증의 원인이 난소에 혹이 있다거나 뇌에 호르몬을 분비하는 질환 등 특정 질환으로 인한 경우라면 그 원인이 되는 질환을 치료하는 것이 우선입니다. 

그런데 성조숙증인 여자아이의 85-90%와 성조숙증인 남자아이의 50% 정도는 특정 질환 없이 성조숙증이 발병합니다. 이렇게 특정 질환 없이 발생한 성조숙증을 치료하기 위해서는 흔히 사춘기를 늦추는 주사 혹은 생리 안하게 하는 주사라고 알고 계신 치료제를 3-4주 간격으로 병원을 방문하여 주사로 맞게 됩니다. 이 치료제의 이름은 성선자극호르몬작용제 효능제입니다. 임상적으로 아이들에게 사용된 지 30년 정도 되었으며 부작용이 거의 없고, 매우 안전한 약으로 알려져 있습니다. 주사제이므로 주사 맞은 부위가 하루 정도 아프거나 붓는 일이 있을 수 있으며 약 2-3%에서 무균성 농양이 생길 수 있고 드물게는 과민반응이 있을 수 있습니다. 이 치료제의 이름이 다소 길고 어렵지만 성선자극 호르몬을 분비하게 하는 호르몬과 같은 효능을 가진 약제입니다. 

이쯤에서 사춘기를 억제하려면 성선자극 호르몬을 나오지 않게 해야 할 것 같은데 성선자극 호르몬을 분비시키는 약을 사용한다는 것에 의문이 드실 겁니다. 이유는 이렇습니다. 우리 몸속의 호르몬은 일정 주기를 가지고 조절됩니다. 남아 있는 호르몬이 적으면 생산을 늘리는 신호들이 늘어나 생산량이 늘어납니다. 남아 있는 호르몬이 많으면 생산을 늘리는 신호들이 줄어들면서 생산량이 적어지는 방식으로 늘 조절이 되고 있습니다. 그런데 호르몬 생산을 늘리도록 지속적인 자극을 주면 처음엔 생산이 늘어나지만 지속적인 자극으로 인해 결국 생산체계가 지치게 되고 생산량이 줄어들게 되는 원리입니다.

성조숙증을 치료하면 사춘기 전의 성장속도로 오랫동안 자라도록 하여 최종 키가 작아지는 것을 막을 수 있습니다. 정신적, 감정적으로 미숙한 상태에서 생리가 시작되는 것을 방지하는 효과가 있습니다. 또한 여성호르몬에 노출되는 기간이 정상 여아보다 많아 성인이 되었을 때 유방암과 난소암에 걸릴 확률이 높아지는데 이러한 질환 위험을 낮추어 줍니다. 가능한 일찍 치료를 시작하는 것이 치료의 효과를 높일 수 있고 정기적으로 치료받는 것이 중요합니다.


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