전문가칼럼

가슴 나온 성조숙증 판단 기준은 8살

신혜정 2014. 05. 19
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 03902279_P_0.JPG » 한겨레 사진 자료


우리 아이가 가슴이 만져진다면 제일 먼저 드는 의문은 보통 아이들은 언제 가슴이 나올까 하는 것입니다. 사춘기에 나타나는 몸의 변화를 이차 성징이라 하고 여기에는 여러 가지 현상이 있습니다. 여자 아이들의 이차 성징으로 가슴에 대한 것이 가장 많이 언급되는 것은 이차 성징 가운데 가장 먼저 나타나는 것이 유방 발육이기 때문입니다.


가슴이 나오는 시기는 인종과 민족, 가족, 영양, 환경 등 여러 가지의 영향을 받습니다. 우리나라 여자 아이들은 평균 만 10살 정도에 가슴이 나오기 시작합니다. 그렇다면 만약 9살에 가슴이 나오기 시작했다면? 평균연령이 만 10살이므로 10살을 기준으로 좀 더 일찍 시작되는 경우도 있고 좀 더 늦게 시작되는 경우도 충분히 있을 수 있습니다. 여기서는 일찍 시작되는 경우에 대해서만 이야기 하도록 하겠습니다.


성조숙증의 기준은 여자 아이에서는 만 8살 이전에 이차성징이 시작되는 경우입니다. 성조숙증 환자는 정상적인 사춘기와는 달리 이차성징이 나타나는 순서가 간혹 뒤죽박죽이 되어 만 8살 이전에 더러는 가슴이 나오지 않은 채로 음모가 나거나 생리가 시작되는 경우도 있어 만 8살 이전에 이차 성징이 시작된다는 표현을 사용한 것입니다. 그러나 성조숙증 환자에서도 가슴이 나오는 것부터 시작되는 경우가 대부분이므로 여자 아이의 성조숙증은 만 8살 이전에 가슴이 나오는 경우로 간단히 설명하기도 합니다.


그럼 앞서 궁금했던 것처럼 9살에 가슴이 시작되었다면? 단지 평균 연령보다 일찍 시작되었을 뿐 성조숙증에 해당하지 않습니다. 이런 경우 조발 사춘기, 이른 사춘기 등의 용어를 사용하기도 합니다. 사실 ‘성조숙증’, ‘조발 사춘기’, ‘이른 사춘기’ 등의 용어는 모두 다 사춘기가 일찍 시작된다는 뜻을 담고 있지만 질병으로 간주되는 질환명으로 성조숙증이라는 용어를 사용합니다. 조발 사춘기나 이른 사춘기는 성조숙증 만큼 일찍은 아니나 평균 연령보다는 일찍 이차 성징이 시작된 경우를 지칭한다고 이해하시면 되겠습니다. 조발 사춘기 혹은 이른 사춘기에 해당하는 연령은 여러 가지가 있어 몇 살에 시작되는 것을 이렇게 부를 지에 대해서는 하나로 정해진 기준이 있지는 않습니다.


한편 또 다른 문제는 가슴이 정확히 언제 나오기 시작했는지를 모르는 경우입니다. 예를 들어 아이가 가슴이 나온 것 같아 만져보니 정말 가슴이 나왔는데 잘 생각해보니 작년부터 아이가 가끔 가슴이 아프다고 그랬고 당시에도 가슴이 좀 나와 보였지만 만져보질 않아 언제부터 가슴이 나오기 시작했는지가 분명치 않은 경우입니다. 이러한 경우는 흔히 있을 수 있는데 현재 연령이 8살가 넘었다하더라도 의심되는 시점이 8살 이전이라면 상담이 필요합니다.

 

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신혜정
연세대 의대를 졸업하고 연세의료원 소아청소년과에서 전공의 과정 및 소아내분비 전임의 과정을 수료했다. 영유아 검진, 학생건강 검사 및 소아청소년 검진 등을 토대로 소아비만, 저신장증 및 성조숙증에 대해 연구했으며, 스탠포드대학 어린이병원 소아내분비과 및 스웨덴 웁살라대학 소아내분비과에서 연수했다. 현재 국립의료원 소아청소년과에서 성장/비만클리닉을 운영 중이며, 연세대학교 의과대학 소아과교실 외래부교수를 연임하고 있다. 저서로는 <목 속에 감춰진 비밀>, <만화로 알기-선천성 부신피질과형성증, 소아당뇨> 등이 있다.
이메일 : hyejungshin@empal.com      

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