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10년간 아이들 키운 ‘손주 바보’ 할배 이야기

베이비트리 2016. 01. 15
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잠깐독서

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할배꽃, 꽃 그늘
박재율 지음/트로이목마·1만1800원

어느 날 ‘팔푼이 할배’한테 러브레터가 왔다. 네 손주 민서와 준서, 수린, 시우가 보낸 꽃편지들이다. “할아버지 많이 많이 사랑해요! 항상 저희를 돌봐주신 덕분에 저희가 이렇게 잘~ 컸어요~” “저희를 돌봐주시고 키워주시는 할아버지의 모습 정말 좋고 멋져요. 할아버지 정말 정말 영원히 사랑해요!” “할아버지 사랑해요! 건강하시고. 우리를 챙겨주시고, 키워주시고. 정말 감사합니다. 앞으로 말 잘 듣겠습니다!”

그 ‘손주 바보’ 할배는 아이들에게 답장을 보냈다. “할아버지는 너만 보면 항상 즐겁고 행복해. 태어나서부터 지금까지 매일매일 커가는 걸 지켜보아 왔으니까. 꼬물꼬물하던 네가 어느덧 자라서 할아버지께 편지를 주다니. 앞으로도 계속 너를 지켜보고 있을 것이니 건강하고 씩씩하게 잘 크거라!”

<할배꽃, 꽃 그늘>은 평범한 70대 할아버지가 쓴 인생과 육아에 대한 책이다. 지은이는 자식들의 맞벌이 때문에 백일이 채 안 된 첫째 손자를 시작으로, 현재 네 명의 손자, 손녀 모두를 갓난아기 때부터 10년간 돌봐왔다. 주말이면 경기도 화성으로 내려가 700여 평 규모로, 화학비료나 농약 없이 유기농으로 농사를 짓고 있는 16년차 농부이기도 하다. 그는 “농사일과 손주 키우는 일이 많이 닮아 있다”고 말한다. 두 가지 다 힘들 때도 있지만 인생 후반기의 그에게 너무도 큰 행복감을 안겨주는 일이라고 털어놓는다. 아이들과 울고 웃고 아프고 즐거운 추억 속에서 발견하고 깨우친 소소한 행복과 인생의 지혜를 담담하게 풀어낸다.

그는 정년 퇴임 뒤 인생 2모작, 3모작 하면서 나름대로 노후를 잘 보내려고 방법을 찾고 있는 노년 세대에게 “우선순위를 손주 돌보기로 결정하라”고 조언한다. 적어도 10가지 이상 좋은 점이 생긴다는 것이다. 저출산 위기에 빠진 국가의 미래에 출산율이 높아져서 좋고, 자식들 살림살이 넉넉해서 좋고, 할아버지 할머니는 손주 재롱 보는 재미 있어 좋다고 한다. 더군다나 손주를 돌보기 위해서 체력을 기르니 건강해지고, 노년기 우울증을 막을 수 있고, 연금으로는 부족한 용돈도 짭짤해지니, 바로 알짜 인생 2모작이요 3모작 아니겠냐는 것이다.

정상영 선임기자 chung@hani.co.kr
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