설사, 멎게 하기보단 원인치료를

2010. 04. 26
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약을 먹었는데 왜 설사가 멎지 않느냐고 항의하는 사람이 있습니다. 심지어는 병원약만으로는 도저히 마음에 차지 않아서 몰래 지사제를 더 사먹는 사람도 있습니다. 과연 많은 사람들의 기대처럼 설사란 빨리 멎기만 하면 좋은 것일까요?



의사들 대부분은 이 말에 동의하지 않습니다.



설사란 장염이나 식중독처럼 장에 나쁜 것이 들어왔을 때 이것을 빨리 몸 밖으로 내보내기 위한 것입니다. 그냥은 다 내보내기 힘드니 물청소하듯이 물을 듬뿍 섞어서 깨끗하게 씻어 내리는 것입니다. 설사라는 것은 우리의 몸을 지키는 데 아주 중요한 생리활동입니다.



하지만 설사를 해본 사람은 그것이 얼마나 힘든지 잘 압니다. 아이가 설사하는 것을 지켜보는 엄마는 애간장이 탑니다. 의사 역시 이런 고통을 잘 알기 때문에 설사하는 환자를 치료할 때 설사를 멎게 하는 약을 처방하는 경우가 있습니다. 그러나 설사를 치료할 때는 설사 그 자체보다는 설사를 일으키는 원인을 치료하는 것이 더욱 중요합니다. 설사를 일으키는 병을 제대로 치료하지 않고 설사만 멎게 해서는 정말 곤란합니다. 나쁜 것을 내보낼 수가 없어 병이 갑자기 심해지는 수도 있기 때문에 지사제 사용은 신중해야 합니다.



예전에는 설사를 심하게 하면 몸에서 수분이 부족해져 목숨을 잃기도 했습니다. 링거 주사라는 것이 없던 시절에는 설사를 빨리 멎게 하는 것이 바로 명의였을 것입니다. 하지만 이제 탈수는 링거주사라고도 불리는 수액주사로 치료할 수 있습니다. 탈수를 막기 위해서 지사제를 많이 사용해서 설사를 빨리 멎게 하기보다는 설사를 일으키는 병 그 자체를 치료해 설사를 멎게 합니다. 지사제를 함부로 사용하는 것은 당장 편할지 모르나 잘못하면 나쁜 것을 내보내지 못해 병을 악화시킬 수 있습니다.



간혹 여행을 가는데 상비약으로 지사제를 달라는 사람도 있습니다. 하지만 여행중에 생기는 설사는 세균이 원인인 경우가 많기 때문에 지사제 사용은 삼가고, 심한 때에는 의사의 진료를 받는 것이 좋습니다.



/소아과 전문의 하정훈

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태그 : 하정훈, 설사



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