전문가칼럼

감기인가요? 아니면 독감인가요?

김우경 2013. 02. 18
조회수 4094 추천수 0
20130218_02.jpg » 한겨레 자료 사진.

아이들의 코에서 콧물을 흘리고 숨쉬기 점점 힘들어 하며 열이 있고 몸의 상태가 나빠 보이는 것을 본 적이 있을 것입니다. 이때 감기인지 아니면 독감인지? 때때로 그것은 구분하기가 참 어렵습니다. 

감기와 독감은 비슷한 증상을 가지고 있지만, 독감은 더 심한 경향을 보입니다. 두 질환 모두 바이러스에 의해 생기고 일반적으로 일주일에서 10일정도의 과정을 거칩니다. 빠른 치료법은 없지만, 대부분의 경우, 약물들이 감기와 독감의 증상들을 완화 시키는데 도움을 줄 수 있습니다.  

감기
6살 이전의 아이들은 한 해에 6번에서 8번 정도 감기에 걸리는 경향이 있습니다. 감기는 일년 중 어느 때라도 발생할 수 있으나, 9월과 5월 사이에 만연될 가능성이 높습니다. 감기의 약 25%는 2주 정도 지속되고, 감기로 인한 기침은 때때로 다른 증상들이 사라진 후에도 몇 주 동안 남아 있을 수 있습니다. 전형적인 감기의 증상은 콧물, 코 막힘에 의한 호흡곤란, 재채기, 간질거리는 목과 기침입니다. 감기는 열을 동반할 수도 있습니다. 

독감
인푸루엔자 바이러스가 원인인 독감은 겨울 동안 만연하고, 심하지 않은 경우는 감기와 매우 비슷한 증상을 볼 수 있습니다. 독감의 가장 두드러지는 특징은 두통, 열, 오한, 근육통, 기침과 인후통과 같은 증상들이 갑작스럽게 발병하는 것입니다. 성인들과 비교하여 아이들은 독감에 걸렸을 때 39℃ 이상의 높은 열을 가지는 경향이 있습니다.

취학 전 혹은 유아기 아이들은 종종 아이가 감기에 걸린 것인지 아니면 독감에 걸린 것인지를 구분하기가 어렵습니다. 다행하게도, 두 질환 모두 치료법은 비슷합니다. 아이가 열이 있거나 혹은 증상이 지속된다면 우선 병원에 가십시오. 아이가 질병을 앓고 있는 동안 가능한 한 편안하게 만들어 주는 것이 감기나 독감의 치료 목표입니다. 

다음은 치료에 도움되는 방법입니다.

- 아이의 코에 있는 점액이 건조되거나 마르지 않도록 예방하는 가습기 사용합니다.
- 코에 생기는 문제들을 완화 시키는 항히스타민 등 약물 투여합니다.(먼저 의사와 상의할 것.)
- 열과 통증을 완화 시키기 위한 아세트아미노펜 혹은 소아용 이부프로펜 투여합니다. 아스피린은 가능한 사용하지 않습니다.
- 물과 주스 같은 수분을 많이 섭취하게 합니다. 뜨거운 스프나 고기국은 특별한 질병 치유력이 없지만, 따뜻하게 마시면 기침을 진정시키는데 도움이 됩니다.
- 독감을 다스리기 위해 간혹 의사는 항 바이러스성 제제를 사용하기도 합니다. 또 매년 가을, 아이에게 독감 백신을 맞히는 것이 필요한지 의사와 상의해야 합니다.


6살 이후가 되면 아이들은 감기에 걸리는 횟수가 보다 적어집니다. 10대가 되면서, 아이는 아마도 성인과 같이 한 해에 평균 서 너 번 정도 감기에 걸릴 것입니다.

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태그 : 감기, 독감, 콧물
김우경
한림대학교 의과대학 졸업. 미국 위스콘신주립대학교 병원에서 알레르기 호흡기 바이러스학 연구. 현재 인제대학교 서울백병원 소아청소년과 교수, 알레르기 호흡기 연구소 소장, 대한 소아알레르기 호흡기학회 전산정보이사, 대한천식알레르기학회 홍보위원, 대한의학회 건강정보심의위원 등을 맡고 있다. 저서로는 <소아과학>, <소아 알레르기 호흡기학>, <천식과 알레르기질환>, <어린이 청소년 천식 바로 알고 바로 치료하자>, <소아청소년 천식 진료가이드라인>, <소아청소년 아토피피부염 가이드라인>, <산림치유> 등이 있다.
이메일 : ped3@lycos.co.kr      

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