놀이교육

아이살림 생명살림의 유아교육, ‘생태유아교육’

임재택 2011. 10. 12
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▲ 가지심기 체험중인 어린이들. 한겨레 자료사진



생태유아교육이란 무엇인가? 


여기서 우선 사람들이 생태유아교육을 쉽게 이해할 수 있도록 몇 가지 주요 핵심부터 제시해두고자 합니다.


생태유아교육은 아이들의 몸과 마음과 영혼을 살리고, 온 생명을 살리는 유아교육입니다. 아이살림 ․ 생명살림의 유아교육이 바로 생태유아교육입니다. 생태유아교육은 자연의 순리와 조상의 지혜에 바탕을 둔 유아교육입니다. 생태유아교육은 잉태, 태교, 출산, 육아, 교육 등 아이를 낳고 기르고 가르치는 전반에 관심을 두고 있습니다. 생태유아교육은 임신 전후부터 취학전까지 태아, 영아 및 유아를 위한 태아교육, 영아교육 및 유아교육을 포함합니다. 생태유아교육은 아이들에게 잃어버린 자연과 놀이와 아이다움을 되찾아주고자 합니다. 생태유아교육은 우리 아이들을 신명나는 아이로 키워 신명나는 세상을 만들어 가고자 합니다. 


생태유아교육은 어린 아이들을 아파트와 교실 공간에 가두어 '양계닭'처럼 키우는 반생태적 유아교육이 아니라 아이들을 바깥이나 자연에서 '토종닭'처럼 키우는 생태적 유아교육을 하자는 것입니다. 다시 말해서 아이들의 몸과 마음과 영혼을 병들게 하는 '콘크리트 유치원'이 아니라 '숲 유치원' 방식의 유아교육을 하자는 것입니다. 생태유아교육은 아이도 살리고, 엄마도 살리고, 세상 사람과 천지 만물을 모두 함께 살리는 살림의 교육입니다. 따라서 생태유아교육은 아이와 엄마와 세상 사람과 천지 만물을 모두 함께 살리는 교육이므로 죽임교육이 아니라 살림교육이고, 가짜교육이 아니라 진짜교육이고, 거짓교육이 아니라 참교육입니다. 


생태유아교육은 인간중심사상에 바탕을 둔 아동중심 유아교육이 아니라 생명사상 ․ 생태사상에 바탕을 둔 생명중심 유아교육입니다. 양이 극에 달하면 음을 위해 물러나듯이 생태유아교육은 기존 유아교육에 대한 새로운 패러다임(paradigm)의 유아교육입니다. 최근 생명위기시대, 산업문명의 최대 피해자인 우리 아이들의 병든 몸과 마음과 영혼을 살리고, 나아가 성장과 개발, 자본과 경쟁의 논리가 지배하는 기존의 유아교육 현실을 개혁하고자 하는 새로운 패러다임의 생명중심 유아교육입니다.  


생태유아교육은 자연의 순리에 따르는 자연친화적 유아교육이며, 아이를 한울님으로 모시는 아이살림의 유아교육입니다. 생태유아교육은 우리 조상들의 5천년 아이 기른 지혜에 바탕을 둔 '오래된 미래의 유아교육'입니다. 생태유아교육은 사람과 지구생태계의 파멸을 가져온 구과학(old science)에 바탕을 둔 기존 유아교육이 아니라 나와 만인과 만물을 살리는 신과학(new science)에 바탕을 둔 살림의 유아교육입니다. 


생태유아교육을 통해 실현하고자 하는 세상은 몸과 마음과 영혼이 건강한 '신명나는 아이'들이 천지간의 모든 생명들과 더불어 행복하게 사는 '신명나는 세상'으로서 우리 민족의 이상인 홍익인간 ․ 이화세계와 상통합니다. 이제 우리 어른들은 육안과 심안과 영안이 모두 열려 있는 한울님인 아이들에게서 생명살림의 지혜를 배우는 노력을 다 해야 할 것입니다.


생태유아교육은 지금 진화하고 있습니다. 필자를 중심으로 1990년대 초부터 움트기 시작한 생태유아교육은 부산대 유아교육학과와 부산대 부설 어린이집에서 이론적 연구와 실천적 적용을 통해 계속 진화해가고 있습니다. 생명위기시대, 기후변화시대, 아이살림 ․ 생명살림의 지속가능한 유아교육으로 진화해갈 것으로 확신합니다.




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임재택
서울대 교육학과를 졸업한 뒤 1979년부터 부산대 유아교육과 교수로 재직하고 있다. 1995년 부산대 보육종합센터 설립을 주도했고, 부산대 부설 어린이집 원장을 12년간 맡아 생태유아교육 프로그램을 개발·보급해 왔다. 현재 (사)생태유아공동체 대표, 한국생태유아교육학회 회장, (사)숲유치원협회 회장을 겸하고 있다. 1996년부터는 ‘유아교육 공교육체제 실현을 위한 범국민 연대모임’ 상임대표를 맡아 유아교육법 제정 등 유아교육제도 개혁을 위해 활동한 바 있다. 저서로는 <생태유아교육개론>, <선생님, 세시풍속이 뭐예요> 등 20여권이 있다.
이메일 : jtlim2000@hanmail.net      

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