저는 요새 교육청에서 주관하는 학습코칭단 활동을 하고 있습니다.

이곳은 경북 북부, 농업에 종사하는 부모가 많습니다.

여기도 학원에 다니고 학습지를 하는 친구들이 많지만

기본적으로 부모가 관심을 쏟는 시간이 적어서인지

기초 학력 미달 학생들이 많습니다.

저는 1,2학년 아이들과 한글 공부를 하는데

사실 1학년 아이들을 학력 미달이라고 하기에는 좀 문제가 있습니다.

예전같으면 학교 들어와서 ㄱ,ㄴ,ㄷ 을 배웠겠지만

요새 1학년은 한글을 모르면 수업 듣기가 참 어렵기 때문이죠.

그래도 따로 공부를 시켜보면 아주 모르는 건 아니고

한글 공부를 재미있어 하기도 합니다. 단지 조금 느리게 갈 뿐이죠.

 

이 책을 읽으면서 내내 마음이 불편했던 이유는 제목에서와 같이

학생들을 '똑똑하게 만드는' 비법을 찾으려고 했던 작가의 관점 때문이었습니다.

미국인 기자가 미국 교육에 필요한 것이 무엇인지 찾기 위해

네 나라의 교육 환경을 비교하고 학생들과 긴밀한 관계를 유지하면서

교육이 학생들의 삶에 미치는 영향을 기록한 교육 르포르타주를 읽으며

지금 제가 만나고 있는 느리게 가는 친구들이 앞으로 어떤 교육을 받고

어떻게 성장하게 될지 너무나 걱정이 됩니다.

 

어디나 공부에 소질이 있고 잘 하는 친구들과 공부는 느리게 가지만

다른 것에 더 관심이 많은 친구들이 있습니다.

'압력밥솥' 같은 한국에서는 그 아이들을 좀 더 세분화 하고

아예 분리해서 가르치고 있는 예를 많이 봅니다.

 

제가 살고 있는 읍내 중학교에서는 수준별 이동 수업을 전과목 시행합니다.

아이들은 같은 반 친구의 개념도 없고 학교 수업 마치고 나면 피곤해서 어쩔 줄을 모릅니다.

그 중에 다른 지역 특목고를 가거나 좀 더 큰 도시로 잘 하는 아이들이 빠져나가고

남은 아이들이 올라간 고등학교에서는 상위 20% (한 학년이 100명쯤 되니 한 학년 20명 정도)만

끌고 간다며 나머지 아이들은 사고 안치고 졸업만 시키면 된다고 선생님이 공공연하게 말한답니다.

성적 향상을 목표로 아이들에게 가해지는 인격 모독과 언어 폭력은

선생님의 격려로 둔갑할 때가 많습니다.

 

중, 고등학교에서의 학력 미달 학생들은 문제가 더 복잡합니다.

초등 고학년 복잡한 분수 계산에서부터 수학을 어려워 한 친구들은

수학에 문자가 나오기 시작하면서 포기하기 시작합니다.

하지만 1:1로 붙잡고 차근차근 설명해 주면 조금씩 이해하고 알아 들으면서

간단한 문제를 풀기 시작하고 재미있어 하기도 합니다.

그러다가 학교 시험을 보면 다시 좌절하게 되지요. 그렇게 간단한 문제는 잘 안 나오니까요.

 

'압력밥솥' 안에서 끓는 아이들은 아이들대로,

그 밖으로 튀어 나온 아이들은 아이들대로

인생에서 가장 반짝반짝 빛나고 활기차야 할 시절에 아이들은 풀죽고

불행해하며 하루하루를 살고 있습니다. 끊임없는 비교의 늪에 빠져서 말이죠...

 

결국 결론은 핀란드 교육의 큰 줄기라고 할 수 있는

세세하게 신경써주는 엄격한 교육과 부모의 역할이 아닐까 합니다.

교육 제도를 그대로 갖다 쓰는 건 불가능하지만 큰 줄기는 따라 가야 한다고 생각합니다.

지금처럼 졸업생들의 취업이나 상위학교 진학만을 목표로 하는 학교는

계속해서 상위 성적의 아이들만 신경을 쓸 테고

그 속에서 부모들이 확실하게 중심을 잡아주지 않으면 아이들은 더 큰 압력 속에 빠질 수

있기 때문입니다.

 

내년에 학교에 들어갈 아들이 조금 느리더라도 외부에 의해 휘둘리지 않고

행복한 학창 시절을 보내기 바랍니다. 그러려면 다른 아이들도 모두 행복해야할텐데...

생각할 수록 어려운 문제입니다. 교육은.

 

 

 

 

 

 

 

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