전문가칼럼

집중력 좋은 아이의 힘 세 가지

김영훈 2011. 02. 08
조회수 9149 추천수 0

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집중력이 좋은 수민이는 수업시간에 떠오르는 생각대로 충동적으로 행동하기보다는 주의를 집중하고 최선의 방법을 찾아 수학문제를 풀려고 노력한다. 결과도 만족스럽다.



반면에 집중력에 문제가 있는 해성이는 공부할 때 뿐 아니라 일상생활에도 문제가 많다. 재미있는 일이 있으면 무조건 하고 보고 새로운 자극, 오락, 기발한 놀이를 끊임없이 만들어내고 집착한다.



집중력이 좋은 수민이가 가지고 있는 힘은 3가지가 있다. 첫째는 한 가지에 몰두하는 힘으로 우리가 흔히 말하는 집중력은 이것에 가장 가까운 개념이다. 둘째는 충동을 조절하는 힘으로 성급하게 결정하지 않고 침착하게 심사숙고하게 하는 능력이다. 셋째가 인내심으로 주의를 기울였다고 하더라도 자연적으로 떨어지는 주의력을 거슬러 자기가 원하는 시간 동안 주의를 지속시켜야 한다. 이 세 가지가 모두 있을 때 진정한 집중력이 생긴다.



집중력은 뇌의 가운데 깊은 부분에 있는 정서의 뇌, 그 중에서도 시상(thalamus) 부위가 깊이 관계하고 있다. 시상하부와 전대상회 영역, 이와 연결된 이마엽 일부 부분까지가 주의력을 관리하는 영역이다. 요즘 많아지는 주의력결핍과잉행동장애(ADHD) 아이들에게서 이 부위의 뇌기능에 미세한 이상이 발견되었다는 보고가 많이 나와 있다. 집중력과 관련된 공부호르몬 중 도파민은 집중력을 지속적으로 높이고 효율적으로 일을 처리한다. 한편, 대뇌겉질에서의 노르에피네프린은 주의나 경계에서 중요하다. 집중력의 뇌를 관리하기 위한 방안을 알아보자.



첫째, 집중력의 정신에너지를 관리하라. 수민이가 수학문제를 잘 풀려면 수학과 과학을 담당하는 마루엽과 문제를 해결하고 집행하는 이마엽에 가능한 한 많은 양의 정신에너지가 공급되어야 한다. 이 에너지는 필요할 때에 적절한 곳에 공급되어야 하고 수학문제를 푸는 동안 지속적으로 공급되어야 한다. 정신에너지의 조절은 유아기 때 가장 빠르게 발달한다. 유아기 때 밤잠을 설치는 등의 정신에너지와 관련된 생리적 문제가 있었던 아이는 학교에 들어가면 집중력 문제를 겪을 확률이 높다. 초등학교 1학년 아이는 정신에너지를 어느 정도 통제할 수 있어서 학교에서 정신을 집중할 수 있으면 40분 정도 집중해서 수업을 들을 수 있다. 초등학생이 되면 어느 정도 의지력이 발휘됨으로써 즐거움을 잠시 제쳐놓고 꼭 해야 하는 일을 할 수 있어야 한다.



- 뇌는 절박하면 공부가 잘되고 적당한 긴장을 좋아한다. 노르에피네프린은 아이의 긴장감을 유발하고 유지시킨다. 긴장감은 아이들이 수업시간에 한눈팔지 않고, 유입되는 중요한 정보에 집중하고, 학교생활을 하는 동안 자신이 거기에 열심히 참여하고 있다는 느낌을 갖도록 해준다. 혼자 공부를 하게 할 때라도 20분 단위로 부모가 공부방에 들어가서 관심이나 격려를 하여 긴장하게 하는 것이 필요하다.



- 끈기는 당장의 희열을 미룬 채 그다지 재미있지 않지만 가치 있고 정신적으로 꼭 필요한 사고활동에 몰입할 수 있도록 해 준다. 숙제와 공부는 아이들의 의지력을 키우는 수단이기도 하다. 학교는 아이들에게 배우는 방법을 가르쳐야 하고, 부모는 공부와 관련해 규칙과 규범을 정해 놓음으로써 공부하는 방법을 가르쳐야 한다.



- 제 때 자고 제 때 일어나는 규칙적인 습관은 정신에너지 조절에 대단히 중요하다. 이렇게 함으로써 공부하는데 필요한 정신에너지를 충전할 수 있다. 공부할 때 두뇌가 최상의 상태를 유지하려면 밤에 적어도 8시간은 푹 자야 한다.



- 아이들은 좋은 성취를 할 때와 그렇지 못할 때를 찾아내고 좋은 성취를 하는 시기를 늘리기 위해 의식적으로 노력하여야 한다.



둘째, 들어오는 자극을 관리하라. 초등학교 1학년생은 복도에서 무슨 소리만 나면 정신을 빼앗기거나, 같은 책상에 앉은 아이를 귀찮게 굴기 일쑤다. 초등학교 6학년 정도가 되면, 오랫동안 주의를 집중하다가도 새로운 관련 주제로 무리 없이 옮겨가기가 한결 수월해진다. 하지만 더 어린 아이는 일정 시간 동안 주의를 집중하기도 어려울 뿐더러, 주의를 빨리 다른 곳으로 옮기기도 어렵다. 게다가 이야기가 썩 재미있지 않을 때는 이야기 중간에 정신을 딴 곳으로 돌리기가 예사다. 따라서 아이 주위에는 TV, 핸드폰, 컴퓨터 등이 없는 것이 좋다.



- 요약하는 습관을 들여라. 아이에게 읽을거리를 주고 읽게 한 뒤 약 100개의 낱말로 요약하게 한다. 아이가 요약을 하면 다시 50개 내외의 낱말로 요약하게 한다. 그 다음에는 다시 25개 낱말로 요약하게 한다. 이렇게 요약하게 하면 아이는 정보의 덩어리에서 상대적인 중요한 것을 고르는 힘을 기를 수 있다.



- 아이들 중에는 세세한 부분에는 능숙하지만 창조적인 생산은 못할 것 같은 좌뇌적인 아이, 그리고 다방면에서 참신한 생각을 하지만 세세한 부분에는 전혀 신경을 쓰려하지 않는 우뇌적인 아이가 있다. 특히 우뇌적인 아이는 새로운 정보를 받아들이기 무섭게 머릿속에서는 관련된 여러 가지 생각이 떠오른다. 문제는 신나는 상상여행은 수학시간이 아닌 다른 시간에 하여야 한다는 것이다. 깊이를 잘 조절하여 적절한 시기에 적절한 정보를 받아들일 수 있도록 훈련이 필요하다.



- 집중하는 시간을 조절하여야 한다. 일정시간 동안 집중력이 지속되지 않는 아이들을 위해 타이머를 사용하는 것도 좋은 방법이다. 이런 아이들에게는 얼마 정도 시간 걸릴지 미리 알려줄 필요가 있으며, 반쯤 지났을 때도 이를 알려주어야 한다. 또한 머리를 식힐 시간을 규칙적으로 주어야 하는데, 머리를 식혀 주면 일정한 시간 동안 집중력을 발휘하는데 큰 도움이 된다.



- 아이들은 자기를 만족시킬만한 것이 무엇이고 무엇을 받아들이고 사용하는 것이 필요한지 빠르게 판단한 다음 생각할 것을 정한다. 즐거운 일, 유용한 일, 앞으로 이익이 되는 일에는 집중을 잘한다.



셋째, 결과물을 관리하라. 집중력의 최종 목적은 결과물을 잘 만들어내는 것이다.



- 사진이 어떻게 나올지 전혀 감을 잡지 못한 채 무작정 셔터를 눌러대는 아이들이 있다. 이런 아이들은 자신의 행동이 초래할 결과를 전혀 예측하지 못한 채 곧장 행동으로 뛰어들기 때문에 어려운 상황에 빠지기 쉽다. 결과를 생각하지 않고 수업 중에 장난을 치거나, 숙제를 제출하지 않거나 하는 것이다. 아이들은 앞이마엽에 있는 앞을 내다보는 거울을 끊임없이 사용해야 한다. 선택 가능한 방법들을 생각해 본 다음 최선책을 고르고, 그 방법이 잘못될 경우에 대비해 두어 가지 대안을 보완책으로 마련하는 습관을 들여야 한다.



- 결과물을 만드는 작업은 너무 빨라도 안되고 너무 느려도 안된다. ADHD 남아들은 충동적으로 건성건성 일을 해치우지만, ADHD 여아들은 혼자 방에서 노닥거리고 빈둥거린다. 부모는 아이가 결과물을 만들어내는 시간을 수시로 체크하여 제때 일을 처리하는지 항상 관리하여야 한다.



- 아이는 일을 하는 와중에 스스로 일을 어떻게 처리하고 있는지 감시하고, 일을 마친 뒤에는 제대로 했는지 평가해야 한다. 이렇게 함으로써 스스로를 규제하고, 일을 올바로 처리할 수 있다. 일기 고쳐쓰기, 수학문제 풀고 검산하기, 토론시간에 발표하다가 주제에서 빗나간 것 알아차리기 등이 해당된다.



- 예전에 어떤 방법이 아이에게 잘 맞았다면 그 방법을 계속 되풀이해서 사용해야 한다. 이를 긍정적 강화라고 한다. 반대로 아이의 행동에 문제가 생기거나 숙제를 해도 야단만 맞는다면 그 방법은 다시 사용하지 않는 것이 상책이다.



가톨릭대학교 의정부성모병원장 김영훈

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김영훈
가톨릭대 의정부성모병원 소아청소년과 및 소아신경과 전문의. ‘부자 아빠’가 대세이던 시절, 그는 “아이 발달에 대해 잘 모르고 하는 소리”라 말했다. 돈 버느라 아이와 함께 하지 못하는 아빠 보다는 ‘친구 같은 아빠’가 성공하는 아이를 만들 수 있다고 생각했기 때문이다. 실제로 아빠가 육아에 적극적으로 참여할수록 아이의 인성은 물론 두뇌도 발달한다. 6살 이전의 아이 뇌는 부모의 양육방법에 따라 엄청난 차이를 보인다고 그는 강조한다. ‘베이비트리’ 칼럼을 통해 미취학 아이들의 발달 단계에 맞는 제대로 된 양육법을 소개할 계획이다. <아이의 공부두뇌>, <아이의 공부의욕>, <아이가 똑똑한집 아빠부터 다르다> 등의 책을 펴냈다.
이메일 : pedkyh@catholic.ac.kr       트위터 : pedkyh      

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