놀이교육

책 속에 작은 책 7권…무지갯빛 이야기 속으로

베이비트리 2013. 01. 07
조회수 8824 추천수 0

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이 작은 책을 펼쳐봐
제시 클라우스마이어 글, 이수지 그림, 이상희 옮김
비룡소·1만5000원 

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“이 작은 책을 펼쳐봐” 하고 책이 권한다. “왜냐하면 이 안에 더 작은 책이 일곱권이나 있거든” 하고 이유를 대면서. 이 자그만 그림책 안에 또 책이라니! 혹시 어떤 비유인가 싶지만, 실제로 이 안에는 책 일곱권이 오롯이 들어 있다! 어떻게 그럴 수 있는지는 직접 봐야 알 수 있다.

내는 책마다 세계적인 주목을 받는 그림책 작가 이수지씨의 신작 <이 작은 책을 펼쳐봐>는 상당히 실험적이다. 북 아트를 전공한 작가가 글 작가와 함께 “책의 여러 가지 형태를 수없이 시도해 본 끝에 마침내” 완성했다는 설명이 아니더라도, 반짝이는 창의성과 뭉근한 성실성이 합쳐진 실험정신이 엿보인다. 책이라는 매체에 새로운 경지를 열어 보였다고 해도 지나치지 않을 듯하다.

이 책은 아주 적극적으로 독자를 끌어들인다. ‘이 작은 책을 펼쳐봐’라는 표지의 권유를 따라가면, 또 같은 권유를 보라색 속표지에서도 만날 수 있다. 그래서 계속 펼쳐보면 ‘조그만 빨간 그림책’을 시작으로 하여 초록 그림책, 주황 그림책, 노란 그림책, 파란 그림책이 연달아 나온다. 그렇게 해서 마침내 완성되는 ‘조그만 무지갯빛 그림책’. 그 조그만 무지갯빛 그림책 바깥, 사방으로 빛깔 고운 무지개가 뜬다! 이것도 설명만으로는 실감을 할 수가 없다. 직접 봐야 알 수 있다.

무당벌레·개구리·토끼·곰·거인들이 읽는 이야기가 차례로 꼬리를 무는 가운데 이 작은 책들은 펼쳐지고 덮어진다. 무당벌레는 개구리의 이야기를, 개구리는 토끼의 이야기를, 토끼는 곰의 이야기를, 곰은 거인의 이야기를 읽는다는 식이다. 가장 작은 무당벌레에게 가장 큰 빨간책을, 가장 큰 거인에게 가장 작은 무지갯빛 책을 안겨준 구조가 위트 넘친다.

그런데 이야기에 구체적인 내용이 없다고? 그래서 어떤 주제도 핵심도 없는 것 같다고? ‘책의 내용=글자’라는 이런 선입견을 이 책은 유쾌하게 뒤집어준다. 적어도 그림책에서만큼은 그런 선입견을 밀어놓아야 한다고 말하는 것 같다. 이 유려한 그림과 풍성한 색채, 섬세한 디자인, 발랄한 구조 자체가 훌륭한 이야기이자 이야기의 재료가 될 수 있는 것이다. 창의력 있는 아이라면 이 그림책을 넘기면서 각각의 조그만 책에 자기 이야기를 만들어 붙이고 싶은 생각이 들지 않을까? 이것이 이 책이 독자를 적극적으로 끌어들이는 또 하나의 방법이다.

각종 ‘스마트’한 매체에 밀려 종이책은 설 자리가 점점 좁아지고 있지만, 그림책의 입지는 오히려 굳건해질 수 있다. 아이들에게 종이만의 스마트한 매력을 발견할 수 있게 해주는 가장 적절한 매체이기 때문이다. 이 책의 마무리 부분, “또 다른 그림책을 펼쳐 봐!”라는 권유에 부응하여 독서삼매경에 빠져 있는 온갖 독자들을 보면 종이책의 미래에 희망을 품게 된다. 아이들도, 곰과 염소와 토끼 같은 동물들도, 심지어는 악어와 거미까지도 책을 보고 있으니 안 그렇겠는가. 이 희망이 ‘이 작은 책을 펼쳐보라’는 작가의 권유에 대한 독자의 응답이다.

김서정/작가·중앙대 강의교수

사진 비룡소 제공


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베이비트리
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