얼마 전 다엘이 색다른 양상의 거짓말을 선보였다.
로션 뚜껑이 안 따진다고 진지한 표정으로 들고 온 것이다.
내가 열어보고는 ‘금방 따지는데 왜 그러냐’고 했더니
얄미운 표정으로 웃는다.
“거짓말인데! 헤헤헤~”

 

황당했다.
아니 잠시 머리가 띵했다.
유치한 건 둘째치고
유치한 거짓말을 이렇게 천연덕스럽게 하는 어린이가
정녕 그토록 순박했던 다엘이란 말인가.

 

지금까지 다엘은 자신이 불리한 상황에 처했을 때
뻔히 눈에 보이는 거짓말을 한 적은 있으나
별 문제 되지 않을 정도였다.
아이들의 거짓말은 그 자체를 문제 삼기보다는,
‘솔직한 게 더 이득’이라는 교훈을 간접적으로 알려줘야 한단다.
지금껏 이 원칙에 따랐고 다엘은 내 손 안에 있었다(고 생각했다).

 

이제는 달라졌다.
다엘이 재미를 추구하는 새로운 거짓말의 세계에 입성한 것이다.
지인이 말하기를 고지식한 다엘이 성장했다는 증거이므로
축하할 일이라고 했다.
하지만 여전히 고지식한 세계에 머물고 있는 나로서는
‘축하는 x뿔’이라는 심정이 되었다.

 

내 인생에서 남을 놀리는 거짓말의 수용한도는
대체로 일 년 중 하루, 만우절의 거짓말이다.

 

고등학교에서의 교직 생활 중 만우절엔 소소한 일화들이 생기곤 했다.
남학생들의 장난은 그다지 섬세하지 못해서 크게 성공한 적이 별로 없었다.
그러던 어느 만우절, 내가 제대로 속아 넘어 간 적이 있다.

 

수업하러 교실에 들어갔는데 아이들이 뒤에 잔뜩 몰려 있고
두 녀석이 교실 바닥에 나뒹굴며 싸우고 있었다.
남학생들의 육탄전에 대처하는 교사들의 불문율은,
일단 강하게 압박하여 두 아이를 떼어놓는 것이다.

 

이에 따라 최대한 강력하게 화를 내며,
둘이 떨어질 것을 천둥 같은 목소리로 고래고래 명하였다.
내가 그렇게 화내는 걸 처음 본 아이들은
놀란 토끼처럼 모두 빛의 속도로 자리에 들어가 앉았다.
교실이 싸한 분위기가 되어 무거운 침묵이 흐르는 가운데
회장 아이가 주춤거리며 자리에서 일어났다.

 

“저...선생님, 오늘이 만우절이라서…
아이들이 장난으로 싸우는 흉내를 낸 건데요...”

 

헉!
절체절명의 순간, 오만 가지 생각이 파노라마처럼 빠르게 지나갔다.
분명했던 건,
'여기서 내가 무너지면 완전히 똥 된다'는 냉엄한 현실이었다.
그러자 한 인간이 낼 수 있는 최대의 생존본능이 내 안에서 솟아올랐다.

 

나는 분노한 목소리로 더욱 거품을 물기 시작했다.
“그걸 말이라고 하냐? 수업 시작하고 나서도 뒤에서 뒹굴고 말이야!
수행평가 점수 다 깎아버리고 반드시 이거 문제 삼겠어. 어쩌고저쩌고~”
아... 말 하면서도 정말 말도 안 되는 얘기였다.
거기서 수행평가 얘기가 왜 나온단 말인가.

 

그러나 순진한 아이들은 고개를 푹 숙이고
숨소리도 내지 못한 채 앉아 있었다.
그렇게 한참을 살벌한 분위기로 수업을 진행하다가
칠판에 영어 문장 하나를 날려 쓰고는 한 명을 지적했다.
“너, 이거 해석해봐!”
회장 아이가 일어나서 소심한 목소리로 해석을 시작했다.
“화난 척 하는 것은..... 매우 힘든 일이다.”

 

그 순간 참았던 나의 웃음이 터져 나왔다.
그러자 얼어붙었던 아이들의 긴장이 순식간에 탄식으로 바뀌면서
여기저기서 안도의 한숨과 서로를 위로하는 목소리가 넘쳐났다.

 

“야~ 난 진짠 줄 알고 죽는 줄 알았다.”
“어휴~ 아까 선생님이 혼자 피식피식 웃더라고!
우리를 비웃는 건 줄 알고 얼마나 무서웠는지 아냐?”

 

예전 고등학생들이 다 그렇게 순진했는지 이제는 기억이 잘 안 난다.
어쨌든 그 반 아이들과 나는 우호적인 관계를 맺으며 한 해를 아주 잘 보냈다.
당시 바닥에 나뒹구는 탁월한 싸움 연기를 선보였던 학생은
지금은 어엿한 직장인이 되어 가끔 연락을 해온다.

 

승기사진1.jpg » 만우절 메소드 연기의 달인이었던 정승기군이 최근에 보내온 사진.

 

만우절에 내게 당했던 학생들은
세상에 믿을 사람 없다는 걸 체감했을 것이다.
그러나 이후 맺은 신뢰관계가 지금까지 이어지는 걸 보면
유머와 진심으로 서로를 대하는 것만이 살 길임을 느낀다.

 

재미있는 일화로 남은 만우절 기억과는 달리
다엘의 거짓말에 대한 내 마음 속 불편함은
아들이 더 이상 품 안에 들어오는 어린아이가 아니라는 자각 때문이다.
이젠 능청스런 일을 꾸며내기도 할 아이 앞에서
나의 정신줄을 챙겨야 한다.

 

다엘의 거짓말 사건은 매우 사소했지만
내 육아인생이 새로운 단계로 넘어가고 있다는 신호였다.

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정은주
딸이 뇌종양으로 숨진 후 다시 비혼이 되었다. 이후 아들을 입양하여 달콤쌉싸름한 육아 중이다. 공교육 교사를 그만두고 지금은 시민단체 '사전의료의향서 실천모임'의 상담원이자 웰다잉 강사로 활동하고 있다. 일산지역의 입양가족 모임에서 우리 사회의 입양편견을 없애기 위한 공부를 하고 있으며 초등 대안학교에 다니는 아들과 함께 대안교육 현장의 진한 경험을 쌓아가고 있다.
이메일 : juin999@hanmail.net      
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