전문가칼럼

천식 약물들을 오래 사용해도 되나요?

김우경 2013. 10. 18
조회수 4283 추천수 0
20130926_1.jpg » 한겨레 자료 사진

천식의 치료 약물은 전문 의사의 지시에 따라 적절한 용량과 충분한 기간을 사용하여야 합니다. 임의로 치료를 중단하면 잘 조절되던 천식이 다시 악화되어 치료 기간도 연장되고 약물의 종류와 양도 더 많이 필요하게 되어 시간적, 경제적 손실은 물론 장기적으로는 기관지 손상 등 후유증을 초래할 수도 있습니다. 특히 어떤 부모들은 “천식 증상이 나타나면 치료하면 되는 것이지 증상도 나타나지 않는데 구태여 왜 귀찮게 매일 약물을 투여하느냐”라고 반문하기도 하고, 성장에 대한 문제가 없는지에 대하여 걱정을 하십니다.

우선, 증상이 없을 때도 사용해야 하는지 설명하겠습니다. 심한 천식 발작을 경험해 보신 부모들은 왜 증상이 없는데도 치료를 해야 하는지 수긍할 수 있을 것입니다. 즉 심한 천식 발작 때에는 환자의 고통이 심하고, 금방 증상이 악화되는 발작이 언제 생길지 알 수 없어 불안하고, 천식발작이 여러 가지 치료에도 증상이 쉽게 가라앉지 않는 경우도 많습니다. 따라서 천식 환자 모두에게 이런 예방적 치료를 하지는 않지만, 심한 천식 발작이 일어날 것으로 예측되는 환자에게는 이런 치료 방법을 추천하는 것입니다.

다음으로 성장에 문제가 없는지에 대하여 걱정하고 계십니다만, 최근 개발된 많은 약제들은, 특히 흡입 약제들은 이러한 부작용이 거의 없는 것으로 알려져 있습니다. 더욱이 소아 알레르기 전문의의 지시에 따라 적절한 약물을 선택하여 올바로 사용한다면 염려하지 않으셔도 됩니다. 

이렇게 오랫동안 약물을 사용해야 하는 중요한 이유는 ‘기도 염증’상태를 줄이는데 있습니다. 과거에는 천식이 기관지 근육이 수축되어 기관지가 좁아지는 현상이라고 단순하게 생각했으나, 지금은 기관지에 염증이 기본으로 깔려 있어 기관지가 시시때때로 좁아지고, 여기에 종종 기관지 수축이 가세하거나 염증이 달아올라서 나타나는 질환이라고 알게 되었습니다. 기도 염증 상태가 있는 것을 그대로 놓아두면 기도 염증이 쌓여서 여러 가지 후유증을 낳게 됩니다. 이와 같이 천식에 대한 개념이 바뀜에 따라 치료 면에서도 많은 변화를 가져오게 되었지요. 즉 증상이 현재 나타나지 않더라도 천식 발작을 예방하기 위해서, 아울러 기도 염증 상태를 완화시켜 후유증을 예방하기 위해서 예방적 치료를 하는 것입니다.

따라서 꾸준히 천식을 치료함으로써 환자에게 증상의 고통과 공포를 덜어주며, 천식 발작을 예방하는 것뿐만 아니라, 위와 같은 후유증이 나타나지 않게 해서 정상적인 폐기능 상태를 유지하여 정상인과 같은 생활을 할 수 있도록 하는 것이 중요합니다.

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김우경
한림대학교 의과대학 졸업. 미국 위스콘신주립대학교 병원에서 알레르기 호흡기 바이러스학 연구. 현재 인제대학교 서울백병원 소아청소년과 교수, 알레르기 호흡기 연구소 소장, 대한 소아알레르기 호흡기학회 전산정보이사, 대한천식알레르기학회 홍보위원, 대한의학회 건강정보심의위원 등을 맡고 있다. 저서로는 <소아과학>, <소아 알레르기 호흡기학>, <천식과 알레르기질환>, <어린이 청소년 천식 바로 알고 바로 치료하자>, <소아청소년 천식 진료가이드라인>, <소아청소년 아토피피부염 가이드라인>, <산림치유> 등이 있다.
이메일 : ped3@lycos.co.kr      

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