전문가칼럼

우리 아기는 언제 맛과 냄새를 알까요?

서은숙 2013. 04. 03
조회수 9872 추천수 0

20130402_01.jpg » 한겨레 자료 사진 “나도 맛을 알아요”


아기들은 출생 시 벌써 기본적인 맛을 구별하고 냄새를 구분할 수 있습니다. 임신말기에 향을 가진 특정 음식물을 섭취하였던 엄마에서 태어난 아가는 출생 후 오랫동안 그 향이 나는 쪽으로 고개를 돌리고 입맛을 다신다는 실험 보고도 있습니다. 성인처럼 단맛을 내는 음식에는 얼굴을 이완하여 입을 벌리고 쓴맛에는 입을 오므려서 거부하는 모양을 보입니다. 신생아시기에 단맛, 신맛, 쓴맛을 구분하고 단맛을 선호합니다.


영아기 초기에 단맛을 내는 가장 대표적인 음식은 모유입니다. 생후 4개월이 지나면 아기들은 짠맛을 알게 되어 점차 이유식을 받아들일 수 있도록 변화하여 갑니다. 그리고 좋아하는 음식도 경험에 따라 쉽게 변화하는 시기입니다. 예를 들어 분유에 알러지가 있어서 대체 음식을 먹게 되는 경우 처음에는 이를 거부하지만 지속적으로 주면 일상적으로 잘 먹을 수 있게 됩니다.


미각과 함께 냄새를 구분하는 것도 신생아 초기에 볼 수 있습니다. 바나나나 초코릿 같은 단맛 또는 향을 맞게 하면 즐거운 표정을 짓지만, 냄새가 심하거나 부패한 음식 향에는 얼굴을 찌뿌리게 됩니다. 앞서 언급한 것과 같이 임신 중에 엄마가 먹었던 익숙한 냄새에 반응하기도 합니다. 또 이런 후각의 발달은 모유를 주는 엄마나 지속적으로 수유를 담당하는 양육자의 냄새를 알게 되기도 합니다. 


이런 반응은 생후 수일 내에 나타난다고 합니다. 아기가 냄새로 엄마나 양육자를 구분하고 또 냄새로 적절한 음식물을 찾게 되는 자연스러운 과정을 밟게 되는 거지요.

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서은숙
다시 시작해도 소아청소년과를 택하고 싶은 천상 소아청소년과 전문의. 두 딸의 성장을 보면서 가지게 된 성장통과 학습에 대한 문제에서 기다릴 줄 아는 엄마 아빠의 소중함을 강조하게 되었으며, 교육 현장에서 선생님과 학부모들에게 이를 전도하는 역할을 하고 있다. 이화여자대학교 의과대학을 졸업, 동 대학병원에서 인턴 과정을 수료한 뒤 계명대학교 동산의료원에서 전공의를 마쳤다. 1991년부터 순천향의대 소아청소년과 교수로 재직 중이며, 소아신경이 주 전문 분야다. 2010년 신종인플루엔자 대책에 대한 공로로 대통령 표창을 받았다.
이메일 : essuh@hosp.sch.ac.kr      

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